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Succo di mirtillo per cervello in forma

Durante la terza età, bere ogni giorno il succo di mirtillo potrebbe aiutare il cervello a restare in forma. Lo evidenzia uno studio pubblicato sulla rivista Applied Physiology, Nutrition and Metabolism dai ricercatori dell'Università di Exeter (Regno Unito), secondo cui il consumo regolare della bevanda sarebbe in grado di migliorare le abilità cognitive, aumentare la perfusione cerebrale e accrescere l'attivazione del cervello durante l'esecuzione di test cognitivi. Inoltre, potrebbe anche rafforzare la memoria di lavoro.

 

Per verificare gli effetti della bevanda, gli autori hanno coinvolto 26 individui di età compresa tra 65 e 77 anni, che godevano di buona salute. Li hanno poi suddivisi in due gruppi: ai primi 12 hanno chiesto di bere, per 12 settimane, 230 grammi al giorno di succo di mirtillo, mentre gli altri 14 hanno  sono stati invitati ad assumere un placebo. Prima dell’inizio dell’esperimento e al termine delle 12 settimane, tutti i partecipanti sono stati incaricati di svolgere una serie di test cognitivi. Durante l’esecuzione, gli scienziati ne hanno monitorato le funzioni cerebrali e l’afflusso di sangue al cervello per mezzo della risonanza magnetica.

 

Al termine dell’esperimento, gli studiosi hanno scoperto che il consumo regolare del succo di mirtillo aveva determinato un miglioramento significativo delle abilità cognitive degli anziani. In particolare, i soggetti che avevano assunto la bevanda nei test finali mostravano una maggiore attivazione encefalica, un incremento della perfusione cerebrale e un miglioramento di alcuni aspetti della memoria di lavoro, rispetto a quelli che avevano assunto il placebo. Secondo gli esperti, questi effetti potrebbero essere dovuti all’azione benefica dei flavonoidi, che possiedono proprietà antiossidanti e anti-infiammatorie, presenti in quantità elevate nei mirtilli.

 

“Le nostre funzioni cognitive tendono a diminuire con l'età, ma ricerche precedenti hanno evidenziato che negli anziani in buona salute che seguono una dieta ricca di alimenti di origine vegetale, si conservano meglio – spiega Joanna L. Bowtell, che ha diretto l’indagine -. In questo studio abbiamo dimostrato che consumare ogni giorno 30 ml di succo di mirtillo, in sole 12 settimane ha migliorato l’afflusso di sangue al cervello, l'attivazione encefalica e alcuni aspetti della memoria di lavoro in un gruppo di anziani in buona salute”.

 

Foto: © atoss - Fotolia.com

di Nadia Comerci
Pubblicato il 08/03/2017

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