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Tumore pancreas, un selfie per la diagnosi precoce?

Un selfie potrebbe essere utile per lo screening del tumore del pancreas. Un'app sarebbe infatti in grado di esaminare il ritratto di un soggetto per monitorare il suo rischio di sviluppare il tumore. Questo sarebbe possibile valutando la colorazione della parte bianca dell'occhio. L'ittero, ovvero quella condizione caratterizzata da una colorazione giallastra della pelle e anche degli occhi, è uno dei primi campanelli d'allarme per il tumore del pancreas. 

 

L'app è stata messa a punto dalla University of Washington (USA) ed è stata descritta in un lavoro di ricerca che sarà presentato a Ubicomp 2017, un congresso dedicato alla computazione ubiqua. In particolare il software sarebbe in grado di rilevare l'aumento dei livelli di bilirubina nella sclera, la parte bianca dell'occhio. La bilirubina è una sostanza prodotta a seguito del metabolismo dell'emoglobina e dei globuli rossi; quando la sua presenza nel sangue è elevata allora si presenta l'ittero. 

 

L'obiettivo dei ricercatori è stato quello di riuscire a rilevare i segni dell'ittero quando i livelli di bilirubina sono minimamente elevati, quindi prima che siano visibili a occhio nudo. Così si potrebbe mettere a punto un nuovo programma di screening per i soggetti a rischio: “La speranza è che se le persone eseguono questo semplice test una volta al mese si potrebbe rilevare la malattia abbastanza presto per poterle sottoporre a un trattamento che potrebbe salvar loro la vita”, spiega Alex Mariakakis, l'autore principale della ricerca. 

 

È stato realizzato uno studio clinico iniziale su 70 persone in cui si sono correttamente identificate in circa il 90% dei casi delle situazioni critiche rispetto a un esame del sangue con cui misurare i livelli di bilirubina.

 

Foto: © goa novi - Fotolia.com

di red.
Pubblicato il 04/09/2017