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Contro ictus e pressione alta: i benefici della sauna

Fare spesso la sauna non aiuterebbe soltanto a rilassarsi, ma potrebbe anche ridurre il rischio di ictus. Lo evidenzia uno studio pubblicato sulla rivista Neurology® dai ricercatori dell'Università di Bristol (Regno Unito), diretti da Setor K. Kunutsor, che afferma: “Questi risultati sono emozionanti, perché suggeriscono che quest’attività, che le persone praticano per piacere e per rilassarsi, potrebbe anche avere effetti benefici per la salute vascolare”.

 

La ricerca è stata condotta in Finlandia, dove questa pratica è molto diffusa e la sauna è presente in quasi tutte le case. Gli scienziati hanno monitorato per circa 15 anni lo stato di salute di 1.628 persone di età compresa tra 53 e 74 anni, che non erano mai state colpite da ictus. All'inizio dello studio i volontari sono stati sottoposti a diversi esami, tra cui la misurazione dei livelli di colesterolo, della pressione sanguigna e di altri fattori che potrebbero influenzare il rischio di cardiopatie. Inoltre, sono stati incaricati di compilare dei questionari riguardanti le loro abitudini, che comprendevano domande su quanto spesso facessero la sauna, praticassero attività fisica e bevessero alcolici. 

 

Durante il periodo di monitoraggio sono stati registrati 155 casi di ictus. Secondo gli esperti, l’evento cardiovascolare avrebbe colpito con maggiore frequenza i partecipanti che facevano più raramente la sauna, rispetto a chi praticava quest’attività quasi quotidianamente. Nello specifico, il tasso di ictus era pari a 8,1 ogni 1.000 persone l’anno tra coloro che facevano una sauna a settimana, a 7,4 ogni 1.000 persone l’anno tra i volontari che ne facevano 2-3 a settimana, e a 2,8 ogni 1.000 persone l’anno tra i soggetti che facevano da quattro a sette saune a settimana. Ciò significa che questi ultimi correvano un rischio di ictus inferiore del 60% rispetto a quelli che facevano soltanto una sauna a settimana.

 

“Studi precedenti hanno dimostrato che la sauna può essere associata a un minor rischio d’ipertensione, demenza e morte per malattie cardiovascolari, ma questo è il primo studio ad analizzare il rapporto tra sauna e rischio di ictus - sottolinea il dottor Kunutsor -. La sauna sembrerebbe in grado di abbassare la pressione sanguigna, e potrebbe essere proprio questo fenomeno a determinare l'effetto benefico sul rischio di ictus”.

 

Gli scienziati precisano che la sauna è generalmente sicura, ma può essere controindicata per alcune persone, come quelle che hanno subito di recente un attacco di cuore, quelle che soffrono di angina instabile o di dolore toracico e per gli anziani che hanno la pressione bassa. Inoltre, sottolineano che lo studio è di natura osservazionale, per cui non mostra una relazione di causa-effetto tra la pratica della sauna e il rischio di ictus. Per confermare l’esistenza di quest'associazione, concludono gli esperti, occorrono ulteriori indagini. “La sauna è un'attività sicura per la maggior parte delle persone sane e anche per le persone con problemi cardiaci stabili – afferma Kunutsor -. Sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questo risultato e per capire in che modo la sauna influenzi il rischio di ictus”.

 

Foto: Pixabay

di Nadia Comerci
Pubblicato il 05/09/2018