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27-06-2018

Insulina, arriva la pillola per via orale


In futuro la somministrazione dell’insulina potrebbe avvenire per via orale. Gli scienziati dell’Harvard John A. Paulson School of Engineering e Applied Sciences di Cambridge (Usa) hanno, infatti, realizzato una pillola che potrebbe aiutare i diabetici a tenere sotto controllo i livelli di zucchero nel sangue senza dover effettuare iniezioni. I risultati dello studio sono pubblicati sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences.


In precedenza non era stato possibile trovare un modo di somministrare l’insulina per via orale perché la proteina non resiste all’interno dell'ambiente acido dello stomaco. Di conseguenza, viene scarsamente assorbita dall'intestino. I ricercatori americani sono riusciti a realizzare una capsula capace di resistere agli acidi presenti nello stomaco: il rivestimento, costituito da un liquido ionico formato da colina e acido geranico, è infatti in grado di proteggere l'insulina dall’azione corrosiva degli acidi gastrici. Inoltre, gli esperti precisano che la formulazione della pillola è biocompatibile, facile da produrre e può essere conservata fino a due mesi a temperatura ambiente senza subire degradazione - un tempo più lungo rispetto a molti altri prodotti iniettabili che sono attualmente sul mercato.


I ricercatori affermano che dopo aver superato ulteriori test sugli animali e la sperimentazione sugli umani, la pillola potrà migliorare la qualità della vita di milioni di diabetici, che in diversi casi vanno incontro agli effetti collaterali della malattia perché non riescono a fare le iniezioni necessarie. “Le conseguenze dello scarso controllo glicemico possono provocare seri problemi di salute - afferma Samir Mitragotri, che ha coordinato la ricerca -. Ma molte persone non riescono ad aderire correttamente alla terapia a causa del dolore, della paura degli aghi e dell'interferenza di questo trattamento con le normali attività quotidiane”.

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