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12-12-2018

I geni dei capelli rossi



Identificati i geni che rendono rossa la capigliatura. È quanto emerge da uno studio pubblicato su Nature Communications dai ricercatori britannici dell'Università di Edimburgo e dell'Università di Oxford, secondo cui, contrariamente a quanto si riteneva, la tonalità rossa della chioma non sarebbe dovuta all’azione di un singolo gene.


In precedenza si credeva che i capelli rossi fossero dovuti all’influenza di un solo gene, chiamato Mc1r, e che le persone con questo colore di capelli ereditassero due versioni di Mc1r - uno dalla mamma e uno dal papà. Ma nonostante tutti i soggetti con i capelli rossi possiedano due copie della versione di Mc1r, non tutti gli individui che sono portatori della doppia versione del gene hanno i capelli rossi. Di conseguenza, gli autori hanno dedotto che questa tonalità potrebbe essere il risultato del coinvolgimento di altri geni.


Per verificarlo, hanno esaminato il Dna di quasi 350.000 persone raccolto dalla UK Biobank. Si sono concentrati, in particolare, sulle persone di discendenza europea perché presentano una maggiore variazione nel colore dei capelli. Confrontando gli individui con i capelli rossi con quelli che hanno i capelli castani o neri, gli scienziati sono riusciti a individuare otto differenze genetiche precedentemente sconosciute, che erano associate ai capelli rossi. Dopo aver esaminato le funzioni dei geni identificati, hanno anche scoperto che alcuni di essi sono in grado di controllare l’attivazione o lo “spegnimento” del gene Mc1r.