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Cacao: Mars lo vuole più dolce ed economico

Cacao più dolce, più economico, più resistente. L’iniziativa è della Mars, il gigante dell’industria di snack a base di cioccolato, che vuole mappare la sequenza genetica della più “gustosa” delle piante: il cacao. I maniaci di snack e tavolette sono avvertiti, perché gli effetti si faranno sentire anche sul palato di questa operazione, condotta in collaborazione con l’Ibm e il ministero dell’Agricoltura Usa.
L’obiettivo dei ricercatori è, infatti, quello di “scandagliare” completamente il Dna della pianta per modificarlo geneticamente. Con il genoma a portata di computer sarà più facile introdurre nella sequenza geni in grado di rendere la pianta più resistente a parassiti e malattie e soprattutto a condizioni climatiche avverse. In grado, quindi, di difendersi anche dalla siccità, come quella straordinarai che negli ultimi mesi ha fatto innalzare il prezzo della materia colpendo i profitti di agricoltori e industrie dolciarie, in un mercato che vale circa 5 miliardi dollari. Dalla Mars assicurano che una volta scoperto il segreto genetico del cacao sarà anche possibile renderlo più dolce e appetitoso. “Sequenziare il Dna di questa pianta – dicono dal quartier generale del colosso alimentare – è un significativo passo avanti sul piano scientifico, che permetterà anche di migliorare la qualità del cacao”.

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Pubblicato il 14/07/2008