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Cancro al colon: dalle staminali un vaccino?

Contro il cancro al colon una speranza potrebbe arrivare dalle cellule staminali: ad affermarlo è un gruppo di scienziati statunitensi e cinesi guidati dagli immunologi Liu Bei e Zihai Li in uno studio pubblicato su Stem Cells, secondo cui le staminali sarebbero in grado di fornire un vaccino contro l`insorgere della neoplasia.
La scoperta si basa sulla teoria - già nota nel mondo animale - che l`immunizzazione basata su materiali embrionali può generare risposte anti-tumorali. Tuttavia, questa teoria non è mai stata avanzata al di là della ricerca animale: la scoperta - prima nel suo genere - che le cellule staminali umane sono in grado di immunizzare l`organismo contro il cancro al colon risulta dunque nuova e inaspettata. "Il cancro e le cellule staminali condividono molte caratteristiche molecolari e biologiche - spiega Zihai Li -. Introducendo cellule staminali nell`organismo attraverso il vaccino siamo in grado di `scioccare` il sistema immunitario, facendogli credere che le cellule tumorali siano presenti. In questo modo il sistema immunitario avvia quindi un programma di lotta contro il tumore stesso, rendendo l`organismo immune dalla neoplasia".

di Miriam Cesta
Pubblicato il 19/10/2009

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